手机摄像头供应商揭秘索尼无敌

手机摄像头供应商揭秘索尼无敌

摄像头技术一直是智能手机的重要组成部分,当前一代旗舰机型尤其“看重”摄像头模组的成像质量。因此,探究摄像头传感器的世界和了解哪些公司的产品最好、最受欢迎是有意义的。
索尼
索尼是最大的摄像头传感器厂商之一。索尼很久以前就进入了成像传感器市场,许多年来一直站在移动摄像头技术的前沿。索尼占到2014年智能手机成像传感器出货量的约40%。
即使不提供完整的摄像头模组,索尼成像传感器被应用在大量智能手机和平板电脑中。成像传感器和摄像头模组的区别是,成像传感器负责把光线转换成数字信号,决定着像素数量、像素大小和密度,以及拍摄视频的帧率等;摄像头模组则决定着焦距、光圈等其他属性。
索尼高端成像传感器采用Exmor RS品牌,最新型号为2100万像素的IMX230背照式成像传感器,已经开始出现在最新款智能手机中。IMX240被应用在三星Galaxy Note 4和部分S6中,IMX234则被应用在LG G4中。
索尼不只面向超高端智能手机市场,希望以合理价位提供相当不错的摄像头的中国智能手机厂商对索尼800万和1300万像素中档传感器的需求相当高。
除基本的传感器硬件外,索尼还为其传感器开发了相位探测自动对焦技术、高速拍照模式等技术,这有助于它站在市场的最前沿。
成像传感器业务对于索尼非常重要,它甚至通过自1989年以来的首次出售股票来募集资金,投资数十亿美元提高成像传感器产量。

豪威科技

豪威科技是智能手机成像传感器市场上的另外一家大牌公司,但其产品主要应用在中低端而非高端智能手机中。
豪威科技有代表性的成像传感器售价仅为1.79美元,相比之下索尼成像传感器售价在7美元以上。因此,豪威科技将通过来自不断增长的中国、印度智能手机市场对价格更低的CMOS成像传感器需求创收。
豪威科技成像传感器偶尔被应用在高端设备中,其中包括HTC One M8。在索尼之前,豪威科技曾向苹果供应成像传感器。豪威科技不久前公布了面向智能手机的2380万像素OV23850成像传感器,支持相位探测自动对焦技术,能拍摄4K视频。
为了进军高端市场,豪威科技一直在推动1300万像素的PureCel设计。PureCel设计的成像传感器略大,像素大小为1.3微米,可以捕获更多光线,获得更高的成像质量。HTC的Ultrapixel技术与此相似,豪威科技参与了Ultrapixel的开发。
东芝

东芝是移动摄像头成像传感器市场上的另外一家大公司。目前可能已经没有高端智能手机采用东芝成像传感器,但诺基亚808 PureView摄像头的4100万像素成像传感器就是由东芝提供的。
最近,东芝一直在努力进一步缩小智能手机成像传感器大小并降低能耗。今年3月份,东芝推出了一款帧率为240fps的慢动作T4K82成像传感器。
东芝的“代表作”是1300万和800万像素的智能手机成像传感器,也生产面向高端智能手机的2000万像素成像传感器。HTC One M9后置摄像头就使用了东芝的背照式T4KA7成像传感器。与索尼一样,东芝在成像传感器中整合了相位探测自动对焦技术,有自己的3D深度地图技术,以及用于改进慢动作视频的明亮模式技术。
东芝专注于向中国智能手机厂商供应传感器,并把汽车和医疗设备市场视作是未来增长的契机。东芝还展示了部分Project Ara模组原型产品。

SK海力士
SK海力士是一家主要的廉价智能手机摄像头厂商。与竞争对手非常相似,SK海力士生产一系列成像传感器,其800万和1300万像素成像传感器在主流手机中很流行,它目前的重点是不断增长的中国市场。SK海力士之前曾为三星廉价智能手机提供低端摄像头。
SK海力士去年宣布在开发一款2100万像素的高端成像传感器。SK海力士并未大力开发独有技术,而是依靠低价格吸引智能手机厂商。

三星
三星曾尝试自己开发多项关键的智能手机技术,也生产成像传感器。尽管成像传感器业务规模不如索尼大,三星一直在尝试扩大其成像传感器和摄像头模组业务。
三星有多款成像传感器产品,其中包括前照式和背照式。三星高端成像传感器产品使用了自家的ISOCELL像素类型。与其传统的背照式成像传感器相比,ISOCELL能通过降低不同颜色像素间的干扰减少噪点。
尽管人们可能通常把三星与高端产品联系在一起,其成像传感器平均售价仅为1.93美元。三星成像传感器产品线覆盖面向低端手机的130万像素成像传感器到应用在Galaxy S6中的1600万像素成像传感器。三星还开发使用自主成像传感器的完整模组。
三星Galaxy S5和S6智能手机都使用了自家成像传感器。但是,由于产能有限,三星必须在Galaxy S6中混合使用自家和索尼的成像传感器。仔细查看会发现两者有一些明显差异,但如果不对比着进行比较,很难注意到三星和索尼成像传感器的成像质量有重大差异,表明三星的成像传感器基本上赶上了索尼。

LG
与三星非常相似的是,LG既是零部件也是产品生产商,摄像头组件业务取得了进展。LG Innotek是LG旗下专注于组件生产的部门,设计了最新G4旗舰手机的摄像头。
但是,与三星不同的是,LG并不自己生产成像传感器,只设计摄像头模组。LG的高端智能手机摄像头全部采用索尼Exmor成像传感器。LG最近为其LG G4配置了光圈为f/1.8的摄像头,比G3光圈为f/2.2的摄像头进光量多约80%。
除此之外,LG的研究团队还在为其摄像头模组开发硬件组件。在推出LG G3时,LG公布了激光自动对焦系统,LG G4配有红外色彩校正电路,以更好地补偿环境光线。
由于无需关注成像传感器开发,LG有更多时间开发其他模组,开发出了部分有趣和实用的摄像头设计。

HTC
与LG非常相似,HTC没有涉足成像传感器业务,而曾数次尝试自主设计摄像头模组。
HTC把其更大的2.0微米像素智能手机摄像头称作“Ultrapixel”,但其摄像头使用了意法半导体和豪威科技生产的成像传感器——VD68969和OV4688。HTC还在One M8中试验了双传感器设计,利用210万像素的豪威科技OV2722传感器,收集额外的深度信息。
尽管有新颖的创意,最近HTC的摄像头技术落在竞争对手后边。在拍照盲测中,One M8表现糟糕。

未来之路
还有许多其他厂商生产镜头模组或成像传感器,例如,一加就为自己的手机开发镜头。
三星和索尼将稳居成像传感器市场顶端,但智能手机CMOS传感器需求与智能手机市场有内在的关联。廉价手机的巨大增长推动了价格有竞争力、规格适中的成像传感器的需求,这就为豪威科技、东芝和其他厂商,获得新业务和提高在亚洲市场上的份额提供了机会。
在高端市场上,我们将很快看到OEM厂商继续通过优化摄像头模组、提高成像质量,实现差异化竞争。双传感器、更大的光圈和激光自动对焦等新技术将不断涌现,但最终的成像质量不可避免地受到智能手机内成像传感器有限空间的限制。

 

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