张向东:听信息自由的未来召唤

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张向东:听信息自由的未来召唤

■ “我为什么放弃工作,去做一件前途未卜的事情?邓裕强和我一起创业,虽然我们性格一个外向一个内向,但都暗含了跟互联网的基因对应的东西,就是自由。”——张向东
时间退回到2003年的广州,那天,邓裕强像往常一样来到张向东的住处,从冰箱里取了一瓶啤酒灌了几口,显得很兴奋,仿佛要宣布一件大事。随即,邓裕强掏出那个写得密密麻麻的小本子,说“我要做一个免费的手机网站,会成为3G时代最大的无线互联网门户网站。”
那一年,是中国媒体的黄金时代,张向东还是《新周刊》的一名记者,但听了眼里放光的邓裕强一大堆设想,他决定从杂志社辞职、创业、一起干!
那一年,久邦数码科技有限公司成立,据说这是张、邓二人为了纪念大学时在北大未名湖畔喝酒的酒帮。
WAP门户+客户端定江山
2004年时,绝大多数多人认为“WAP就等于手机上网”,最热门的是以移动梦网为代表的收费手机互联网业务以及短信增值业务。3月16日凌晨,免费做手机上网业务的3G门户网正式上线。邓裕强和张向东这样计划:“争取两年内有100万用户。”那时候他们俩属下只有4、5个程序员。
到了2005年1月,3G门户从IDG获得了第一笔200万美元的投资;2007年收入达到了3,000万元,公司规模已接近500人。
当WAP门户的用户数字不断攀升时,用户们也发现,手机上网并非只有WAP可选,通过客户端软件可以得到像WAP综合门户一样丰富的互联网享受。于是为了保持用户黏度,很多WAP门户开始推出自己的各类客户端软件,3G门户当然也不例外。
2008年,3G门户顺应形势将定位更改为“最大的无线互联网门户+全线手机客户端软件集群”,并开发了实现手机电视、手机音乐、手机阅读、手机炒股、手机主题、手机游戏等一系列功能的8款客户端软件,这些客户端软件产品也成为其吸引流量的主要来源。2009年起,3G门户从网站向移动互联网平台转型。
那时候的张向东就已想到,在每个领域里布局、不给对手留太多空间,就意味着能尽快占领用户的手机桌面,培养用户对公司产品的使用认知,毕竟用户不太会在手机有限的存储空间安装两家公司的同类产品。

挫折后转型,迎来第二春
从2008年开始,智能手机开始慢慢走向寻常百姓家。3G门户与运营商的内容合作分成模式受到行业新兴力量的严重冲击,公司业务开始边缘化。
2009年6月,久邦数码发布其“占领用户手机桌面”的战略产品——GO手机浏览器,在后来的几年中,由于一些错误的决策,GO浏览器在业内UCweb等公司力推浏览器产品时未能很好跟进,在技术资源调配上也出现失误,最终导致GO浏览器产品线被停掉。
2010年成为了3G门户的转折点——一方面,张向东尝试着建立类似于盛大文学的移动阅读,利用3G门户做自有分发,并与中国移动、中国电信等渠道合作推广,抓住了移动互联网早期货币化的机会。另一方面,“GO桌面”项目启动,系列产品在海外的攻城拔寨给久邦数码迎来了第二春。现在,GO桌面已有7成的海外用户,位列全球Android应用排名前5的应用;而整个3G门户的移动产品也拥有2亿下载量,占到Google IO全部下载的1%。
在邓裕强和张向东近2年的探索中,久邦数码开始走上了国际化的商业道路,此举恰恰为其及3G门户打造了一条发展的黄金大道。
三步走,走向国际商业化
身为中国公司,想在美国市场占有一席之地并不容易,特别是在中美用户需求上大不相同。GO桌面采取的作法是积极的收集Google Play商店中的反馈意见,以及论坛中的发言,得知用户选择GO桌面的前三个理由是,深度个性化、各种不同的功能,以及无限拓展的应用。
渐渐地,张向东也从中美市场的不同反馈中总结出了规律——美国用户偏好新奇、高科技体验的主题,而中国用户则喜爱有卡通人物的可爱主题。美国用户同时也较愿意付钱换取增值服务,而中国用户则宁愿接受广告也不愿意多付钱。由此,GO桌面的商业模式采取两个方向:以免费软件与付费增值服务为主的商务拓展,以及广告和游戏。
根据久邦数码招股说明书显示,久邦数码2012年收入环比增长91.7%,Go桌面系列在2013年的前三个季度的同比增速达到448.9% 。目前,久邦数码的营业收入主要来源于付费应用、付费主题、付费额外功能、付费书籍下载,以及播放广告等。
实现了用户的全球化,仅仅是是张向东眼中将公司推向国际化的第一步,正迈向的第二步运营国际化和收入海外化,以及第三步拓展公司在海外市场的品牌影响力,是接下来很长一段时间里,需要持续努力的目标。

中概股回暖带来的新机遇
2013年3月份,张向东在其微博上贴出了一次内部讲话的内容。他将3G门户比喻为非洲草原的食草动物,需要冒死冲入激流、寻找草原求得生存,如果留在原地,就一定会饿死。“出发渡河,可能会被淹死、被猛兽吃掉,但总算有活的可能。”此时的久邦数码,旗下业务除了3G门户外,还包括面向全球用户的GO系列应用(GO桌面、GO锁屏、GO天气、GO短信等),以及面向国内用户的3G书城。这三大支柱业务牢牢把握住了用户进入移动互联网的入口,凭借着距用户近的优势,移动应用分发亦构成了它的一部分收入体系。
10月23日,久邦数码向美国证券交易委员会(SEC)递交IPO(首次公开招股)申请书,预备赴美上市,此次IPO对久邦数码估值达3.86亿美元,拟最高融资8050万美元。久邦数码正在开始在全球市场上制造新的影响力。
2000年初,在第一次互联网高潮的时候,张向东在其博客中写下了这样一段话:“那时候,我们为之热血澎湃的动力,不是来自风险投资的美金,不是来自IPO的光荣,是信息自由的未来召唤。”
(完)

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