马斯克遭“天劫”:40颗星链卫星葬身地磁风暴

40颗星链陨落,损失数千万美元。

宇宙首富马斯克现在遇到了2022年第一糟心事。

马斯克遭“天劫”:40颗星链卫星葬身地磁风暴

受到地磁风暴影响,SpaceX最近一次发射的49颗星链卫星中,有40颗已经被判了“死刑”。

它们已经或者将要从预定轨道坠向地球大气层。

SpaceX强调,坠毁的卫星不会干扰到其他卫星运行,并且会在大气层中燃烧殆尽,不会有碎片落向地面。

公告更新当日,马斯克的推特也紧随其后发了一条:总是要看生活中光明的一面。

马斯克遭“天劫”:40颗星链卫星葬身地磁风暴

所以,这批星链卫星到底遭遇了怎样的不测?

地磁风暴“吹落”40颗星链

要想了解这次事故的原委,就需要先来聊一聊这个地磁风暴。

它的出现,是因为太阳风(来自太阳的带电粒子)涌入了地球磁场,而且在地球高层大气中产生了带电粒子和电流。

太阳风的激增,就会让上层大气变暖,进一步就会导致大气密度增加。

马斯克遭“天劫”:40颗星链卫星葬身地磁风暴

如此一来,处于较低地球轨道的卫星所遭受的阻力就会急剧增长,足以让它们“翻滚”回地球。

而此次星链遭遇地磁风暴时,是在距离地球210公里的位置。

但发生这次事故的位置,就显得有些“蹊跷”了。

因为根据此前卫星布局的方式,星链的12000颗卫星所处位置是这样的:

大约7500颗卫星运行在340公里的轨道上

大约1600颗卫星运行在550公里的轨道上

大约2800颗卫星运行在1150公里的轨道上

马斯克遭“天劫”:40颗星链卫星葬身地磁风暴

那这次怎么就跑到210公里那儿去了呢?

这是因为发射星链时的猎鹰9号火箭,并没有带“上面级”。

简单来说,发射到了一定高度之后,猎鹰9号就不会最后“推一把”星链卫星,让它们进入到该有的位置。

而马斯克对此的解释是“测试轨道”。

也就是说,在距地210公里的位置上先测试一番,OK了之后,再由星链卫星自带的“霍尔推进器”调整其高度。

马斯克遭“天劫”:40颗星链卫星葬身地磁风暴

至于为什么要这样做,有人称这是马斯克“省钱”的一种方式。

但好巧不巧,这次恰逢地磁风暴,钱倒是没省下来,一下子还赔了数千万美元……

而对于此次陨落的星链卫星是否会对天空或地面造成损害,SpaceX在最新的声明中表示:不会产生轨道碎片,也不会有卫星部件撞击地面。

马斯克遭“天劫”:40颗星链卫星葬身地磁风暴

星链计划一直引人担忧

这次大规模卫星坠毁,当然也引起了全球媒体的广泛关注。

但这波关注报道,却引来了马斯克的一条推特:为什么“传统”媒体会有如此无情的报道?

马斯克遭“天劫”:40颗星链卫星葬身地磁风暴

的确,自从SpaceX宣布星链计划以来,它就成为了媒体争相报道的话题。

截至目前,SpaceX已经发射了2000多颗星链卫星,旨在为全球偏远地区提供互联网服务。最近有消息称,星链卫星正在尝试为汤加恢复互联网连接。

但这些并不能阻止人们对于星链计划的担忧和顾虑。

因为星链的大规模升空,已经对全球的天文、航天事业造成了明显影响。

在去年,星链卫星就曾先后两次接近我国空间站,对空间站内三位航天员的生命健康构成了威胁。为此,尚在建设中的空间站组合体实施了两次“紧急避碰”。

据去年8月一份卫星碰撞评估数据显示,星链卫星每周都会发生1600起小于1km的近距离接近事件,几乎是每周总事件数的一半。

而这还只是星链计划只有少部分卫星在轨的情况。按照计划,星链计划将在近地轨道上发射12000颗卫星。

因此,人们不免担心如果任由星链计划发展,地球上空的环境将会发展成何种情态。

另一边影响更加明显的,是天文观测。

就在不久前,天文领域核心期刊《天文物理期刊》发表了一篇论文指出,星链卫星对小行星探测工作造成了巨大影响。

研究表明,在茨威基瞬变设施(ZTF)近2年捕捉到的天文观测照片中,共计出现了5301条星链卫星轨迹。

并且随着发射升空的星链卫星越多,这一影响也越来越明显。

研究中提到,在2019年星链计划刚刚开始时,ZTF观测照片中仅有0.5%受到影响;而到了2021年底时,这一比例增长到了20%。

要知道,目前星链计划在轨运行且活跃的卫星已经超过1500颗,但这还只是最终12000颗计划的一小部分。

与此同时,国际天文联合学会也成立了一个新中心,来应对大规模卫星群带来的威胁。

该中心发言人表示,像星链这样的卫星计划对天文观测带来的影响,比光污染还要严重。

如果说过去还能通过把天文观测台建在人烟稀少的地方,以此来避免光污染,那么卫星的存在将永远无法规避。

科学家甚至担心,到了本世纪末,地球上空将有5000颗以上的卫星存在。这些卫星在太阳光的照射下将非常闪亮,甚至连最小的红外望远镜都能观测到它们的存在。

马斯克遭“天劫”:40颗星链卫星葬身地磁风暴
△图源:国际天文联合学会

加之,SpaceX还计划在星链之后打造新一代计划“Gen 2”,预计发射卫星数量将达到30000颗。

最近NASA在公开报告对这一计划表示担忧。

可能会干扰天文观测和载人航天任务。

而随着各界对星链计划的担忧越来越多,最终马斯克是否真能如愿向太空发射上万颗卫星,或许还要打上一个问号。

参考链接:

[1]https://www.geekwire.com/2022/spacexs-falling-starlink-satellites-highlight-concerns-about-the-future-of-orbital-traffic/

[2]https://www.spacex.com/updates/

[3]https://www.space.com/iau-center-protect-astronomy-megaconstellation-threat

[4]https://www.space.com/starlink-streaks-disrupt-asteroid-science-zwicky-observatory

[5]https://www.nasaspaceflight.com/2022/01/starship-gen2-starlink/

米粒
  • 本文由 发表于 2022年2月11日12:15:49
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