512GB的手机存储卡来了 但为时已晚

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曾几何时,手机存储卡是每一台标榜“多媒体”的移动设备不可或缺的部分:人们将音乐、视频、有时甚至是游戏程序存储在里面,然后就能通过手中小小的屏幕获得一时的娱乐快感。在那个年代,更大的存储卡意味着能够保存更多的歌曲,更快的读写速度意味着传输视频的时候耗时更短……512GB的手机存储卡来了 但为时已晚

但是,当来自英国的Integral Memory昨天正式宣布世界首款512GB microSD卡——手机扩展存储迎来了自己又一次的技术进步时,迎接它的却不是欢呼和称赞,而是几乎无人关注的冷场局面……

为什么会这样?原因其实很简单,因为曾经给我们带来欢乐的“手机存储(microSD/TF)卡”,如今早已垂垂老矣,即使难得进化一次,也不过是为时已晚。

技术上早已被“碾压”的存储卡

话不多说,先让我们看看这次发布的512GB microSD卡到底如何。按照Integral Memory的说法,这款目前世界最大容量的手机存储卡“能够达到90MB/s的读取速度,但是写入速率则要低一些”。不过,从这款存储卡仅仅只拿到了SD卡协会的视频速度“V10”标准(Video Speed Class)认证可以看出,它的实际持续写入速度最多只在10MB/s-30MB/s之间,即使在现有的SD卡中也只能算是入门级的水准。

与此同时,这款“最大容量”的microSD卡还并不便宜:虽然出品方Integral Memory不知为何对价格只字不提。但按照外媒的分析,之前闪迪(SanDisk)定位类似的400GB 存储卡定价即高达235美金(约合人民币1505元),512GB的话预计会在300美金左右,也就是差不多要1921元了。512GB的手机存储卡来了 但为时已晚

且不说现在市面上1900元已经能买到一线品牌的桌面SSD(截至发稿时,镁光旗下的MX300 1TB版本SSD京东定价仅为1849元),就是和现在智能手机里普遍使用的集成式闪存芯片相比,这个价格也并没有多少竞争力。

事实上,即使是和当前最廉价、品质最差的eMMC手机闪存相比,512GB的microSD卡性能都处于被“碾压”的地位:前者的读取速度最低也有200MB/s,写入速度怎么样也能到50MB/s以上,差不多两倍于这款“最新最大”的手机存储卡了。更不要说,三星早在去年年底就已经宣布量产了同样达到512GB容量,可用于手机内置存储方案的UFS2.1芯片,其读写速度更是能够达到700MB/s以上,可说是把当前这款存储卡“秒成了渣”。

用途受限令手机扩展存储成鸡肋

最要命的是,即使现在你买了这么大的手机存储卡,实际上它能够实现的功能也变得非常有限,甚至可以说是有些“鸡肋”了……512GB的手机存储卡来了 但为时已晚

经历过安卓早期时代的朋友们或许还记得,当时的智能手机内置存储空间普遍拙计,有时多装几个APP,系统就提示存储空间不足了。这时候,通过名为“APP2SD”的功能,当时的安卓系统允许用户将应用程序安装在外置存储卡里——这就是当时大容量存储卡“吃香”的最主要原因了。512GB的手机存储卡来了 但为时已晚

但是,随着手机自身存储空间逐年增大,最重要的是在速度表现上和扩展存储卡逐渐拉开差距,将应用装在SD卡里的弊端就开始显现了:存储卡低下的IO性能不仅会直接拖慢手机速度,造成应用反应迟缓,它甚至还会导致额外的耗电、意外的程序错误和数据丢失。

正因为如此,从安卓6.0开始,谷歌正式规范了存储卡的使用方式——在储存卡中安装应用被彻底禁止,它现在只能作为单纯的媒体存储媒介,保存照片、视频、音乐等媒体文件,除此之外再也不能有其他用法。512GB的手机存储卡来了 但为时已晚

这样严格的限定带来的直接后果有二:一是激励手机厂商给旗下产品配备了更大、更快的内置存储芯片,大大减少了存储空间耗尽的可能性;其二就是直接削弱了市场对外置存储卡的需求量。而作为衍伸效果,内置闪存芯片的技术因市场的积极需求而得以迅速进步,到现在为止,64GB、UFS2.x已经成为了高端手机的标准配置,部分旗舰产品一如文章开头所述,即将配备高达512GB的内置闪存。与此同时,需求量遭遇重挫的存储卡阵营却可说是陷入了技术开发的停顿——“最新最大”的存储卡产品速度如此之慢,这就是明证。

存储卡不会消失,但它或许会变革

面对这种情况,负责统筹SD卡技术路线的SD协会(SD Association)其实也并非无动于衷:它们早就制定了后续的SD存储卡发展规划,比如说理论速度高达624MB/s的UHS-III协议、专用于强化内置应用执行性能的SD应用性能等级认证等等。但是,由于整个业界对SD卡本身的需求减弱,这些后续技术规范在落实上遭遇了不小的困难——到目前为止,实际能够买到的最高速SD卡(包括microSD卡)仍然是基于2011年的UHS-II技术规范,而大容量SD卡的速度还要普遍更慢一些。

不过,这倒并不意味着手机存储卡的未来就完全是一片黑暗了:SD卡协会陷入技术停滞,但它的替代者却已经磨刀霍霍了!512GB的手机存储卡来了 但为时已晚

早在2016年,三星电子就发布了一种全新的手机“存储卡”技术——UFS卡。顾名思义,它其实就是基于三星引以为傲的UFS闪存技术,而具体到性能上比起SD卡则可称得上“革命”:持续写入170MB/s,读取530MB/s,小文件读写能力更是高达35000-40000IOPS。和普通TF卡相比,三星UFS存储卡的持续读写相当于前者的五倍,小文件操作能力更是有十倍到二十倍以上的领先幅度。512GB的手机存储卡来了 但为时已晚

值得注意的是,这还是只是两年前的技术水平——在去年,负责生产闪存主控的群联电子已经在一场小发布会上预告了全新的UFS3.0版本,它的速度将会比现在的UFS2.1更进一大步,差不多达到NVMe SSD的水准。512GB的手机存储卡来了 但为时已晚

到了那个时候,性能大增的新型存储卡,是否能够凭着它的实力重新获得手机厂商、系统开发者以及最终用户们的认可,“手机存储卡扩容”是否又能迎来一波新的辉煌?这就只有时间才能给我们答案了。

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