Kindle将退出中国?电子书为何凉了

近日,关于Kindle退出中国的传闻,让很多Kindle粉丝心戚戚然。有网友发现,京东Kindle自营店出现了大面积缺货,同时也有传闻称Kindle硬件团队已于去年11月被裁撤,这似乎就是意味着Kindle要退出中国市场了。

随后,亚马逊中国官方回应,消费者可以通过第三方购买Kindle设备,客户服务和保修服务不会变。

Kindle将退出中国?电子书为何凉了
无论是亚马逊本家还是京东自营,Kindle都普遍缺货

由此看来,Kindle退出中国的传言并不靠谱,Kindle还将会在中国市场继续售卖,相应服务也会继续运营。不过,很多人之所以对这个传闻信以为真,很大程度是因为Kindle的热度已经不如从前。

据了解,即使是在疫情期间,很长一段时间内为数不少的人被迫居家生活,电子书的份额却依然呈下降趋势,与之相比短视频等娱乐方式的份额显著上升。这意味着,包括Kindle在内的电子书,已经不那么受追捧了。

Kindle将退出中国?电子书为何凉了
相比2019年,2020年电子书在阅读市场的份额居然是下降的(数据来源于艾瑞咨询)

为何电子书的热潮正在退却?电子书的生意为何越来越不好做了?简单聊聊这个问题吧。

电子书为何能掀起热潮?

在谈论电子书退潮之前,我们需要先了解电子书(主要是Kindle)是如何掀起波澜的。电子书的优势显而易见,那就是方便。和实体书相比,电子书方便的优势体现在几个方面。

·购买方便。这是电子书对比实体书显而易见的优势,只需要在网页上直接购买,电子书就可以推送到设备上,比实体书可能需要经由物流甚至不时缺货相比,要省心很多。

Kindle将退出中国?电子书为何凉了
购买电子书后,可以直接发送到Kindle设备或者Kindle App,非常方便

·阅读方便。打开Kindle或者手机、平板等设备即可阅读电子书,比厚重的实体书轻便多了,出门在外也不耽误阅读。

同时,电子书还可以跨设备同步进度,就算忘记带Kindle,也可以在手机上从相同的进度继续阅读。

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电子书可以在多种设备上阅读,并同步阅读进度

·存储方便。平平无奇的一部Kindle,能存储的电子书数以千计,你想要收藏同样多的实体书,几乎不可能。

·更新方便。如果书籍有新版,进行了一些校正之类的内容修改,电子书有可能接到更新,而实体书却只能购买新版,不如电子书方便。

电子书的方便的优势,归根到底是数字制品的优势。和实物相比,数字内容要轻便、灵活太多,但为何电子书的份额反而在下降?这和近年电子书本身的一些变化,以及电子书自身的一些特性有关。

电子书市场正遭遇瓶颈?

然而,方便并不是万能药,否则的话无法解释为何方便面始终不是一日三餐的主流。在当前,电子书的生长显然已经遭遇到了瓶颈,这其中暴露出的许多问题,其实中很多是Kindle在当前市场切实遇到的。

·价格优势缩小。作为数字制品,电子书的成本天然低于实体书,价格理应具备巨大优势。但近年来电子书的价格却明显上涨,售价几十元的电子书并不少见,对比网上经常打折的很多实体书城,甚至没什么价格优势,这让电子书的竞争力大减。

Kindle将退出中国?电子书为何凉了
例如这本书,Kindle电子书售价是19.90元

Kindle将退出中国?电子书为何凉了
但在某网上书城,同样的书实体书价格仅为16.49元,比电子书更便宜

·内容质量低下。这可能是电子书最大的短板。长久以来,电子书的排版、图片质量等方面都整体上显著不如实体书,一本排版精美、图文并茂的实体书,电子化后可能排版和图片质量都惨不忍睹,这样的情况并不少见。这甚至影响到了书籍的正常阅读。

Kindle将退出中国?电子书为何凉了
这是笔者在Kindle商城购买的正版《剑桥艺术史》电子版,插图又小又糊,和实体书完全不能相提并论

例如一些编程相关的专业书,电子化后代码的排版是错乱的,代码甚至不可读,这书相当于废了;又例如艺术相关的书籍,电子化后艺术品的插图糊得一塌糊涂,和实体书的高清插图天壤之别。

·阅读体验较差。电子书阅读起来比实体书方便,但其短板在于材质。即使是电纸书,也无法做到实体书一样的阅读体验,例如铜版纸上的高清插图,就是电纸书也无法还原的。而在手机、平板上的显示屏,又无法做到纸张版的质感。如果注重阅读体验,电子书仍无法和实体书媲美。

Kindle设备有质感无彩显,平板手机有彩显而无质感,观感始终不如实体书完美

·所有权不明确。尽管电子书的存储方便程度远胜实体书,但用户却很有可能没有书籍的所有权。例如,Kindle商店就曾经出现过某本书下架后,设备上的电子书也被删除的情况,这是很多阅读爱好者无法接受的。目前关于电子书制品的数字权利归属仍未有一个确切的定论,看到一半书突然被下架删了这可保不准不会发生,始终不如购买实体书放在自家书柜来得安心。

·盗版横行。电子书的盗版非常常见,盗版用户分流了很大一部分电子书市场,严重影响了电子书的正常营收。

当下,电子书陷入了一个不怎么好的处境。我们可以大致将阅读分为以阅读取乐的泛娱乐向,以及带有强烈目的性、从书籍中谋求价值的严肃向。当前的现实环境,让电子书在这两种阅读取向的人群中都讨不了好。

首先,在娱乐方式多种多样的今天,泛娱乐向的阅读人群,已经被已经被游戏、短视频等更快节奏的娱乐方式分流了很大一部。实际上,这影响的不仅仅是电子书,而是整个阅读市场,无论是电子书还是实体书在娱乐方面的吸引力,都遭受到了前所未有的巨大挑战。

换言之,现在看书的人,其实很大部分具有强烈的目的性,想要从书中获取实际价值,例如阅读专业书籍等等。但电子书的低质量的排版,却严重影响了专业书籍的可读性,这在前文已经举过了代码排版和艺术插图的例子,就不复述了。

因此,严肃向的阅读人群,会更倾向于购买实体书,这又影响到了电子书用户的增长率。

电子书用户数的减少,令电子书的制作缺乏规模效应,价格升高,也腾不出成本来改善排版,而糟糕的排版又让用户逃离电子书……

加上盗版率高等因素,越来越没有足够的利益来驱使书商出版社改善电子书的排版质量,甚至没有动力将实体书电子化,这又让电子书越来越少、越来越低质量、越来越缺乏规模效应……这已经接近恶性循环了。

总结

电子书要如何逃离当前的困局?成本始终是电子书的无可比拟的长板,而阅读体验则是电子书无法和实体书看齐的短板。

如果能够始终坚持低价售卖电子书,持续革新电纸书设备,普及高PPI以及高彩E-ink屏,提高电子书的排版质量,同时做到有效防范盗版,并明确电子书的数字权利,那么电子书市场重新火热起来,也未必是难事。Kindle能做到这一切吗?我们拭目以待吧。

米粒
  • 本文由 发表于 2022年1月10日10:59:31
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